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Projet de recherche : l'encens et le Covid-19

Les plantes du passé et utilisées dans la Bible peuvent nous aider contre les maux modernes. Des études de recherche pour produire des médicaments capables de combattre le COVID-19 à partir d'arbres à encens à Oman sont menées conjointement par l'Université de Nizwa à Oman et l'Université d'Oxford en Angleterre.

Des études de recherche pour produire des médicaments capables de combattre le COVID-19 à partir d'arbres à encens à Oman sont menées conjointement par l'Université de Nizwa et l'Université d'Oxford.
Le projet cherche à isoler certains composés clés de l'encens - connu pour ses propriétés curatives - et à les utiliser pour fabriquer des antibiotiques.
La résine contient un grand nombre de produits chimiques naturels qui pourraient être utilisés pour inhiber la capacité du virus COVID-19 à infecter les gens, a rapporté le quotidien local The Times of Oman.

"Nous avons réalisé que les propriétés anti-inflammatoires de ces composés peuvent être très bénéfiques, car nous pourrions les utiliser pour inhiber la protéine m-protéase dans le virus COVID", a déclaré le Dr Ahmed Sulaiman Al Harrasi, vice-chancelier pour la recherche et les études supérieures. à l'université de Nizwa, dit-il, cité par le quotidien.

 « Cette protéine est présente dans la protéine de pointe du virus, qui est utilisée pour pénétrer dans les cellules hôtes, comme les poumons, dans le cas des humains. Nous avons exécuté des modèles de la m-protéase, dans lesquels nous avons traité cela avec nos médicaments actifs », a-t-il ajouté. "Nous avons pu voir une liaison très forte entre les deux, ce qui signifie que l'inhibition du virus par ces composés pourrait être très forte."

 Le projet est dirigé par le Dr Al Harrasi, qui est également président du Centre de recherche en sciences naturelles et médicales, qu'il a aidé à fonder et qui mène cette recherche, et le Dr Christopher Schofield, responsable de la chimie organique à Oxford. 

 "Cela commence par l'isolement des ingrédients actifs de la résine d'encens", a déclaré Al Harrasi.

 « Il doit ensuite passer par plusieurs procédures menées ici. Certaines d'entre elles sont des méthodologies et des protocoles auto-développés qui nous ont aidés à isoler ces composants bioactifs, à les purifier, puis à les caractériser. Nous avons appris à connaître leur structure grâce à différentes techniques spectroscopiques telles que la résonance nucléaire, les rayons X et la spectrométrie de masse. Diverses techniques sont utilisées pour identifier et élucider la structure des composants utilisés pour fabriquer des médicaments isolés de l'encens.

La résine a été choisie pour cette recherche car elle contient un nombre élevé d'acides boswelliques, connus pour être d'excellents composants anti-inflammatoires, qui ont été utilisés pour traiter des affections telles que le diabète, le cancer, les douleurs articulaires et la maladie de Crohn.

 "Certains d'entre eux sont sur le point d'atteindre les rayons des pharmacies en tant que véritables médicaments."

 La prochaine étape de la recherche consistera à tester la qualité et la force des composés isolés de l'encens

 "Il existe d'autres plantes qui contiennent divers alcaloïdes - certains d'entre eux sont très similaires à la chloroquine, l'un des médicaments utilisés pour traiter le COVID-19", a-t-il déclaré.

 «À un moment donné, ce médicament a été retiré puis ramené. Les avantages des alcaloïdes que nous avons isolés sont qu'ils sont d'origine naturelle, leurs structures sont fascinantes et très prometteuses. Nous les testons avec nos collègues d'Oxford », a-t-il poursuivi. « L'une de ces plantes potentielles est l'haplophyllum tuberculatum, une plante très connue pour la médecine traditionnelle à Oman. Nous avons une banque de plus de 1 000 composés - certains d'entre eux sont isolés de différentes plantes d'Oman, tandis que d'autres sont synthétiquement modifiés par nos soins."

Al Harrasi a déclaré avoir étudié plus de 70 plantes médicinales d'Oman. Le NMSRC travaille également sur diverses autres activités - espèces marines, micro-organismes, bactéries, champignons, recherche biomédicale, anti-venins, anti-diabète et recherche anti-cancer. Nous avons terminé la phase un ici, et maintenant nous sommes dans la phase deux. Reste la phase trois.

 "Si tout se passe bien, peut-être dans un an, nous exécuterons le projet en ce qui concerne les 20 composants actifs concernant le COVID-19 et l'enzyme m-protéase", a-t-il déclaré.

  « Nous avons 12 laboratoires de recherche, et nous avons réussi à établir un large réseau de collaborateurs actifs, et disposons d'un grand nombre d'équipements spécialisés. Une collaboration pour des projets de recherche tels que celui-ci a été établie avec différentes parties prenantes, notamment le ministère de l'Agriculture, de la Pêche et des Ressources en eau, le ministère de la Santé, le Jardin botanique d'Oman, le Bureau pour la conversation sur l'environnement, l'Université Sultan Qaboos, le ministère de l'Enseignement supérieur, Recherche et Innovation, et plusieurs autres." À l'échelle internationale, l'université collabore avec plus de 50 instituts à travers le monde.

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