Médicament COVID-19 à partir d'encens

Un projet de recherche espère produire un médicament COVID-19 à partir d'encens

Des recherches pour fabriquer des médicaments capables de lutter contre le COVID-19, à partir d'arbres à encens d'Oman, sont menées conjointement par l'Université de Nizwa et l'Université d'Oxford. Le projet cherche à isoler certains composés clés de l'encens - connu pour ses propriétés curatives - et à les utiliser pour fabriquer des antibiotiques. La résine contient un grand nombre de produits chimiques naturels qui pourraient être utilisés pour inhiber la capacité du virus COVID-19 à infecter les gens.

«Nous avons réalisé que les propriétés anti-inflammatoires de ces composés peuvent être très bénéfiques, car nous pourrions les utiliser pour inhiber la protéine m-protéase dans le virus COVID», a expliqué le Dr Ahmed Sulaiman Al Harrasi, vice-chancelier chargé de la recherche et diplômé. Etudes à l'Université de Nizwa

«Cette protéine est présente dans la protéine de pointe du virus, qui est utilisée pour pénétrer dans les cellules hôtes, comme les poumons, dans le cas des humains.
«Nous avons utilisé des modèles de la m-protéase, dans lesquels nous avons traité cela avec nos médicaments actifs», a-t-il ajouté. "Nous pourrions voir une liaison très forte entre les deux, ce qui signifie que l'inhibition du virus par ces composés pourrait être très forte."

Le projet est dirigé par le Dr Al Harrasi, qui est également président du Centre de recherche en sciences naturelles et médicales, qu'il a contribué à fonder, et mène cette recherche, et le Dr Christopher Schofield, responsable de la chimie organique à Oxford.

«Cela commence par l'isolement des ingrédients actifs de la résine d'encens», a expliqué Al Harrasi.
«Il doit ensuite passer par plusieurs procédures mené class="uk-child-width-expand"es ici. Certaines d'entre elles sont des méthodologies et des protocoles auto-développés qui nous ont aidés à isoler ces composants bioactifs, à les purifier, puis à les caractériser.

«Nous avons appris à connaître leur structure grâce à différentes techniques spectroscopiques telles que la résonance nucléaire, les rayons X et la spectrométrie de masse», a-t-il ajouté.

«Diverses techniques sont utilisées pour identifier et élucider la structure des composants utilisés pour fabriquer des médicaments isolés de l'encens. La résine a été choisie pour cette recherche car elle contient un nombre élevé d’acides boswelliques, connus pour être d’excellents composants anti-inflammatoires, qui ont été utilisés pour traiter des affections telles que le diabète, le cancer, les douleurs articulaires et la maladie de Crohn.

«Certains d'entre eux sont sur le point d'atteindre les rayons des pharmacies comme de véritables médicaments", a ajouté Al Harrasi, qui a ajouté que la prochaine étape de cette recherche consistera à tester la qualité et la force des composés isolés de l'encens. «Les laboratoires d’Oxford, à cet égard, sont l’une des meilleures installations au monde.

«Il existe d'autres plantes qui contiennent divers alcaloïdes - certains d'entre eux sont très similaires à la chloroquine, l'un des médicaments utilisés pour traiter le COVID-19», a-t-il expliqué. «À un moment donné, ce médicament a été retiré puis ramené. Les avantages des alcaloïdes que nous avons isolés sont qu'ils sont naturels, leurs structures sont fascinantes et très prometteuses.

«Nous les testons avec nos collègues d'Oxford», a-t-il poursuivi. «L'une de ces plantes potentielles est l'haplophyllum tuberculatum, une plante très connue pour la médecine traditionnelle à Oman. Nous avons une banque de plus de 1000 composés - certains d'entre eux sont isolés de différentes plantes d'Oman, tandis que d'autres sont synthétiquement modifiés par nous.

«Nous avons étudié plus de 70 plantes médicinales d'Oman», a déclaré Al Harrasi. «Le NMSRC travaille également sur diverses autres activités - espèces marines, micro-organismes, bactéries, champignons, recherche biomédicale, recherche anti-venin, anti-diabète et anti-cancer. Nous avons terminé la phase un ici, et maintenant nous sommes dans la phase deux. La troisième phase demeure.

«Si les choses se passent bien, peut-être dans un an, nous exécuterons le projet concernant les 20 composants actifs concernant le COVID-19 et l’enzyme m-protéase», a-t-il révélé. «Nous avons 12 laboratoires de recherche, et nous avons réussi à établir un vaste réseau de collaborateurs actifs, et avons un grand nombre d'équipements spécialisés», une collaboration pour des projets de recherche comme celui-ci a été établie avec différentes parties prenantes, y compris le ministère de l'agriculture et des ressources en eau, Ministère de la santé, Jardin botanique d'Oman, Bureau de la conversation sur l'environnement, Université Sultan Qaboos, Ministère de l'enseignement supérieur, de la recherche et de l'innovation, et plusieurs autres. Au niveau international, l'université collabore avec plus de 50 instituts à travers le monde.

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