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Premier sommelier d'encens

Khalid al Amri a grandi avec de l'encens – un élément habituel de sa maison lorsqu'il grandissait. Il connaît son odeur distinctive et a toujours aimé la façon dont les résines forment de minuscules bulles lorsqu'elles touchent l'étreinte chaude du charbon brûlant.

Lorsque la fumée blanche s'élève de cette braise ardente et que l'odeur se disperse dans la pièce, Khalid a l'impression d'être transporté dans une époque révolue, des couloirs sombres des grands hommes aux tentes exiguës mais accueillantes des gens traversant le désert. , se déplaçant d'un endroit à un autre pour faire du commerce et gagner sa vie, sur des navires en bois traversant des mers grincheuses et dans les salles des rois, des reines et des sultans qui gouvernaient le pays si différemment de ce qu'il est aujourd'hui.
En tant que tout premier sommelier d'encens, Khalid a été chargé de conserver des connaissances millénaires. Misant sur son héritage, il a fait ses recherches et rencontré et travaillé avec des producteurs d'encens qui lui ont montré comment sont fabriquées et récoltées les précieuses résines, appelées localement Luban.

"Il faut faire pleurer un arbre à encens pour avoir son trésor", dit-il en décrivant la manière méthodique de couper l'arbre où coule la sève dorée


Khalid sait que même si l'encens est produit par certains pays clés de la région, Oman est connu dans le monde entier pour avoir l'encens de la meilleure qualité grâce au parfait état du Dhofar et aux fermes situées dans des vallées accidentées protégées par des montagnes imposantes, mais pourtant profiter du vent riche en sel qui souffle vers la ferme.

L'encens est réputé pour ses références bibliques et son symbolisme religieux et incarne une présence omniprésente dans la société omanaise. Il transcende le simple parfum et touche toutes les facettes de la vie – des pratiques de santé et de bien-être aux rôles essentiels dans l’hospitalité et les rituels entourant l’accouchement.

Au Shangri-La Al Husn de Mascate, Khalid al Amri assume le rôle d'ambassadeur de la culture et du patrimoine, où ses tâches incluent le partage d'informations sur les arts, l'architecture omanais et notamment l'héritage de l'encens.

Pour devenir sommelier d'encens, sa formation méticuleuse, s'étalant sur deux ans, a été façonnée sous la direction de l'éminente érudite Dr Patricia Groves, qui l'a aidé à approfondir la riche tapisserie d'Oman en matière d'histoire, d'art et le monde nuancé de l'encens.

En réfléchissant à son voyage, Khalid rappelle avec humour sa présomption de tout connaître de la culture omanaise avant sa formation complète. Son initiation n'était pas une simple mémorisation de faits mais une expérience transformatrice, exigeant une maîtrise de l'expression anglaise et l'incarnation de récits faisant écho à la richesse de l'histoire omanaise.

Le programme complet, méticuleusement élaboré par des experts comme Stephanie Rachid et Fahad al Hasni, vise à nourrir la voix unique de Khalid en lui transmettant une sagesse culturelle plutôt qu'une récitation robotique. Sa formation couvrait des sujets englobant l'architecture omanaise, les nuances historiques et la signification profonde du terroir de la région, essentiels pour comprendre le caractère distinctif de l'encens haut de gamme.

Khalid fascine par les récits sur la stature historique de la résine, autrefois considérée comme un produit commercial prestigieux dans le monde arabe pré-pétrolier. Il raconte de manière complexe le processus de récolte, décrivant comment la résine, dérivée des arbres Boswellia grâce à des incisions méticuleuses, possède des propriétés médicinales semblables au statut vénéré de « sueur des dieux » dans l'Égypte ancienne.

Au-delà de sa valeur historique, Khalid souligne le rôle essentiel de l'encens dans l'hospitalité omanaise. L'arôme évocateur imprègne l'atmosphère, accueillant les invités non seulement dans la propriété où il travaille mais aussi dans les foyers omanais, symbolisant un héritage entrelacé de générosité et de chaleur.

La passion de Khalid pour l'encens s'étend au-delà de son rôle d'ambassadeur culturel ; c'est une quête de toute une vie. Il utilise astucieusement la résine sous diverses formes pour offrir une expérience unique aux clients, depuis des jardins privés avec 21 arbres à encens jusqu'à son incorporation dans des soins de spa et même en conseillant son utilisation dans des délices culinaires et des cocktails.

Alors que Khalid partage des histoires sur Luban, racontant ses souvenirs d'enfance et ses propriétés curatives, il souligne son importance dans les pratiques cérémonielles et les occasions de célébration comme les mariages et les prières. Son respect pour la résine reflète l'héritage historique d'Oman, une terre autrefois vénérée pour ses routes commerciales dynamiques et son encens de la plus haute qualité, en particulier celui du vénéré Wadi Hajar.

Dans le récit de Khalid, Luban est plus qu'une résine ; c'est une passerelle vers un trésor d'histoires qui dévoilent l'interconnexion des cultures et les prouesses curatives de la nature. C'est une invitation à embrasser le parfum envoûtant qui porte en lui la riche tapisserie du patrimoine omanais, un témoignage des merveilles du monde naturel à découvrir.

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